Amerikanska krigsveteraner kör Zoom på Veterans Day

Posted on Sep 29, 2014 in Okategoriserad
Idag hedrar det amerikanska folket sina krigsveteraner. I varje större stad arrangeras parader med veteraner från trakten. Det är särskilt de veteraner som skadats i strid som uppmärksammas på Veterans Day. I Montgomery, Alabama är det Vietnam veteranen Everett Cole som leder paraden och han gör det i en Zoom.

Veteran Parade

65-årige Everett Cole var bara 19 år gammal när han lämnade sin familj för att delta i den amerikanska insatsen i Vietnam. Året var 1968 och det är länge sedan landminan tog hans båda ben men han möter dagligen unga soldater som återkommer med liknande skador från krigen i Mellanöstern.
-I mentor the young guys now. They see how my life has turned out regardless of what happened, and they are making their lives better, säger Everett Cole medan han förbereder sig för pardon.

Som dekorerad marinkårssoldat har han fått äran att vara sk grand marshal för paraden, vilket innebär att han kör först i hedersparaden genom staden till Montgomery City Hall. Och han gör det i det svenska elfordonet, Zoom, som utvecklats för att göra det möjligt för personer som inte kan gå, att ta sig fram i terrängen utan hjälp av andra.
Everett Cole har fått en Zoom av välgörenhetsfonden The Independence Fond och är mycket stolt över att få leda paraden i en Zoom. -Vietnam stole my youth, but the Zoom takes me back to when I was a young man. It reminds me of that film Easy Rider, säger Cole.

Men Cole är inte ensam. Hittills i år har över ett hundra skadade krigsveteraner fått en Zoom av The Independence Fond. Fonden startades av Steve Danyluk, pilot i amerikanska marinkåren, för några år sedan och den har redan samlat in över 30 miljoner dollar för att hjälpa skadade veteraner. Syftet är att öka deras oberoende och ett sätt är att de får välja ett elfordon som inte ersätts av statliga Veterans Association (V.A.) Svenska Zoomability AB har utvecklat Zoom som är ett av de elfordon som veteranerna kan välja. Förnärvarade är det nära 20 veteraner i månaden som får en Zoom av The Independence Fond.

Björn Larsson är VD för Zoomability och förklarar varför. –Zoomen har en avskalad design och är i jämförelse med alla konkurrenter betydligt lättare, snabbare och därmed enklare att ta med sig i en SUV eller liknade. Många amerikaner har som helgnöje att ta sig ut i naturen och för en krigsveteran är det ovärderligt att själv kunna sig ta fram i kuperad och svår terräng igen, säger Björn.

Steve Danyluk, VD och grundare av The Independence Fund fattade tycke för Zoomen när han provkörde i Texas. – ” I have driven all kinds of mobility vehicles and I was able to tell immediately that the Zoom can fill a void for a specific class of injured veterans who have suffered either Traumatic Brain Injuries or some other trauma that limits their mobility. On top of that, this thing is pretty cool and a blast to drive.”

Också i Sverige finns skadade krigsveteraner som deltagit i de fredsbevarande styrkor som riksdagen fattat beslut om. Oroligheterna i Ukraina har aktualiserat frågan kring det svenska försvaret och våra utlandsstyrkor. Mathias Hackzell skadade sig när han tjänstgjorde i Bosnien under -90-talet och sedan han flyttat till Gotland har han haft svårt att ta sig fram överallt. Mathias ansökte därför till svenska Kungafonden för inköp av en Zoom och fick nyligen ett positivt besked. Det är första gången som Kungafonden fattar ett sådant beslut.

Läs mer om Kungafonden.